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Le recyclage des panneaux solaires : fonctionnement et enjeux

Les installations de panneaux solaires photovoltaïques se multiplient dans le monde entier, car elles permettent de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de produire une énergie propre et renouvelable. Cependant, les panneaux solaires ont aussi un impact environnemental négatif, puisqu'ils contiennent des matériaux, qui doivent être traités et recyclés lorsqu’ils arrivent en fin de vie. 

Le recyclage des panneaux solaires photovoltaïques est donc un enjeu majeur pour la transition énergétique. C’est pourquoi nous vous proposons de démystifier le procédé de recyclage et de valorisation des modules photovoltaïques à travers cet article.  

panneaux solaires recyclage

Quelle est la durée de vie d’un panneau solaire ?

Avant d’être recyclé, un panneau solaire photovoltaïque va produire en moyenne de l’électricité durant 30 ans. La durée de vie des panneaux solaires peut bien entendu varier en fonction d’une multitude de facteurs comme : 

Certains panneaux solaires peuvent même durer jusqu’à 50 ans. Cependant, au fil du temps, l'efficacité des panneaux solaires peut diminuer légèrement, généralement à un taux d'environ 0,5 % à 1 % par an. Cela signifie que même après plusieurs décennies, les panneaux solaires devraient encore être capables de produire une quantité significative d'électricité.

C’est pourquoi les fabricants de panneaux solaires garantissent une capacité de production d’électricité d’au minimum 80 % par rapport à leur capacité initiale les 25 premières années.

Maximiser la longévité de vos panneaux solaires

La maintenance et le nettoyage régulier des panneaux solaires contribuent à prolonger la durée de vie et à maintenir un rendement optimal.

Les panneaux solaires sont-ils recyclables ?

Pour savoir si un panneau solaire photovoltaïque est recyclable, il est primordial de savoir de quoi ce dernier est constitué. Voici sa composition

  • une plaque en verre qui compose 67 % du panneau ;
  • un cadre en aluminium ;
  • un film transparent en polymère ;
  • des métaux conducteurs en argent ou en cuivre ;
  • des cellules en silicium cristallin ;
  • un boîtier de jonction, des câbles et des circuits imprimés.

Aujourd’hui, il est possible de recycler 94 % des matières qui constituent un panneau solaire photovoltaïque.

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Est-ce qu’un panneau solaire est source de pollution ? 

La fabrication des panneaux solaires engendre en effet une certaine pollution, due à la collecte et à la transformation des matières premières. Il faut ajouter à cela, le transport jusqu'aux sites de vente et d'installation, ainsi que la gestion des déchets.

Cependant, leur impact sur l'environnement demeure limité, et ce grâce à deux raisons principales :

  1. une grande partie des composants des panneaux solaires est recyclable, comme évoqué précédemment ;
  2. l'électricité propre qu'ils génèrent contribue à réduire la dépendance aux énergies fossiles, connues pour leur forte pollution.

Par ailleurs, il est important de préciser que sur une durée de fonctionnement de 30 ans, un système photovoltaïque réussit à compenser dix fois l'énergie utilisée pour sa fabrication. Les panneaux solaires se positionnent ainsi comme une solution de production d’énergie écologique et vertueuse.

Recyclage des panneaux solaires photovoltaïques, comment ça fonctionne ?

C’est une question que tous ceux dont la conscience écologique est éveillée et qui souhaitent s’équiper de panneaux solaires se posent. Le recyclage des panneaux solaires photovoltaïques peut être effectué de deux manières

différentes

  • par délamination : cette méthode consiste à séparer les différentes couches du module ;
  • par broyage : cette technique vise à fragmenter le module pour extraire les différents éléments.

Des recyclages spécifiques en fonction du type de panneau

Afin de valoriser au mieux le recyclage des panneaux solaires, il est important de dissocier les différents types de cellules. Une usine spécifique va prendre en charge le traitement des cellules photovoltaïques en silicium cristallin (soit 90% des panneaux vendus) et une autre s’occupera de recycler les panneaux en silicium amorphe, employées dans la fabrication des panneaux les plus récents à couches minces.

Véolia a ainsi fait appel à l’entreprise La Mia Energia, venue tout droit d’Italie, qui a créé une machine permettant de couper le panneau solaire et d’isoler les différents matériaux (méthode par délamination). Elle permet donc de séparer :

  • le verre ;
  • l’aluminium ;
  • le plastique ;
  • le cuivre
  • le silicium.

Une proportion importante, soit 92 % de la composition du panneau solaire, est alors transformée en diverses matières premières recyclées, tandis que 3 % du plastique est transformé en combustible solide récupérable. Il ne reste que 5 % du panneau qui ne peuvent malheureusement pas encore être valorisés et qui terminent leur vie à la poubelle.

Comment recycle-t-on les matériaux d’un panneau solaire ? 

Chaque élément du panneau trouve une seconde vie en fonction de sa composition : 

  1. le verre est recyclable à l’infini. Il s’agit de l’élément du panneau solaire le plus facile à recycler. Celui-ci est généralement transformé pour produire de la fibre de verre, des matériaux d’isolation et des emballages (bocaux et pots de verres par exemple) ;
  2. l’aluminium issu du cadre des panneaux solaires est lui aussi recyclable de manière infinie. Il sera fondu et pourra donner naissance à de nouveaux objets comme des boîtes de conserve ou autres contenants alimentaires ;
  3. le silicium pourra être recyclé 4 fois. Le plus souvent, il est utilisé pour fabriquer de nouvelles cellules photovoltaïques. On le retrouve aussi dans la la composition d’appareils électroniques après avoir été fondu et façonné en lingots ;
  4. le cuivre et l’argent, présents en faible quantité dans chaque panneau, nécessitent un traitement spécifique afin d’être réutilisés. Ils doivent dans un premier temps être séparés de la structure du panneau avec des procédés mécaniques et chimiques avant d’être fondus dans un second temps.

Vous souhaitez installer des panneaux solaires sur le toit de votre maison ?

Contribuez à la transition énergétique en optant pour une installation photovoltaïque. Profitez de l'assistance d'un installateur qualifié et Reconnu Garant de l'Environnement (RGE). Cette certification vous assure une installation conforme aux réglementations en vigueur et vous permet de bénéficier des aides financières gouvernementales, destinées à alléger le financement de votre projet.

Contactez un expert solaire pour trouver un professionnel RGE près de chez vous et vous accompagner dans les démarches administratives au 09 71 07 07 40 du lundi au vendredi de 09 h 00 à 19 h 30.

Pourquoi recycler les panneaux solaires photovoltaïques ?

Le recyclage des panneaux solaires est essentiel pour plusieurs raisons :

  • réduire la consommation de ressources naturelles : en recyclant les panneaux solaires, on diminue la nécessité d'extraire de nouvelles matières premières, préservant ainsi les ressources naturelles limitées ;
  • limiter la production de déchets dangereux : le recyclage évite l'accumulation de déchets potentiellement dangereux, garantissant une meilleure préservation de l'environnement ;
  • diminuer l’empreinte carbone du secteur photovoltaïque : en récupérant et en réutilisant les éléments, le recyclage contribue à réduire les émissions de gaz à effet de serre liées à la production de nouveaux panneaux.


De plus, le recyclage des panneaux solaires s'aligne avec les principes de l'économie circulaire, visant à optimiser l'utilisation des ressources et à minimiser les impacts environnementaux en favorisant la réutilisation des matériaux.

Qui s’occupe du recyclage des panneaux solaires en France ?

En France, la gestion du recyclage des panneaux solaires est régie par la Directive Européenne Relative aux Déchets d'équipements électriques et électroniques (DEEE), précisément la directive 2002/96/CE. Cette responsabilité est confiée à l'organisme SOREN.

Établi en 2007 en tant qu'association à but non lucratif, SOREN a pour mission la collecte et le traitement des panneaux solaires photovoltaïques en fin de vie. L'organisme détient des certifications de qualité ISO 9001 et ISO 14001, attestant de sa conformité aux normes élevées de gestion environnementale et opérationnelle.

SOREN facilite le recyclage à travers un réseau de plus de cent points de collecte en France. Pour gérer le volume significatif de déchets de panneaux solaires anticipés au cours de la prochaine décennie, l'organisme s'appuie également sur les services de Veolia, une entreprise spécialisée dans la gestion des déchets.

En prenant en compte la taille du parc photovoltaïque français, son âge et la durée de vie des panneaux solaires vendus au cours des deux dernières décennies, on estime que la quantité totale d'ordures pourrait atteindre 60 000 tonnes.

Dans le cadre de son objectif visant à atteindre une part de 32 % d'énergies renouvelables d'ici 2030, la France prévoit d'installer de nombreux panneaux solaires. Dans ce contexte, le recyclage revêt une importance cruciale en tant qu'élément clé de la transition énergétique du pays.

Quel est le prix pour recycler des panneaux photovoltaïques ?

Le financement de SOREN est soutenu par une éco taxe prélevée à chaque étape de la chaîne de valeur, ce qui signifie qu'aucun coût supplémentaire n'est imposé au propriétaire de panneaux solaires lorsqu'il décide de recycler son installation arrivée en fin de vie.

Un secteur en progrès

Bien que le recyclage des panneaux solaires soit très performant aujourd’hui avec 94 % des matériaux d’un panneau solaire recyclés, la filière de valorisation des panneaux solaires en fin de vie en France est en progrès constant. L’entreprise Véolia désire se positionner comme leader sur le marché

Avec un pic de besoin de recyclage prévu dans les 10 années à venir, l’entreprise se mobilise pour optimiser encore davantage les performances de sa technique. C’est donc dans une optique d’amélioration du rendement de la valorisation que la dynamique s’est installée.

Comment recycler mes panneaux solaires ?

Votre installation de panneaux solaires arrive en fin de vie ? N’allez surtout pas les jeter à la décharge ! Au contraire, optez pour le recyclage de vos modules photovoltaïques.

La démarche est facilitée par SOREN, qui propose un service de collecte sans aucun frais pour vous. En fonction de la quantité de panneaux que vous avez à recycler, deux options s'offrent à vous : 

  • si vous en avez moins de 40, vous pouvez les acheminer vers un point de collecte désigné
  • si vous en avez plus de 40, SOREN se chargera directement de les récupérer chez vous.

FAQ : Les questions fréquemment posées sur le recyclage des panneaux solaires

Les panneaux solaires sont-ils recyclables ?

Oui, les panneaux solaires sont bel et bien recyclables. Ces dispositifs sont principalement constitués de matériaux tels que le verre, l'aluminium, le silicium et le cuivre. Ces composants peuvent être récupérés et réintégrés dans le cycle de recyclage, permettant ainsi une utilisation plus durable des ressources.

Où jeter mes panneaux solaires ?

En France, la manière adéquate de traiter les panneaux solaires en fin de vie implique : 

  • d’opter pour une reprise par l'installateur au moment de l'installation de nouveaux panneaux solaires ;
  • de les déposer chez un distributeur autorisé ;
  • d’utiliser l'un des 230 points de collecte prévus à cet effet ;
  • de demander une collecte sur site si vous avez plus de 40 panneaux.

Quel est le prix pour faire recycler ses panneaux solaires ?

Le recyclage de vos panneaux solaires ne comporte aucun coût. Cependant, lors de l'acquisition d'un panneau solaire, vous vous acquittez d'une éco-participation. Cette redevance est comprise dans le prix d'achat du panneau et demeure modeste. Elle est généralement inférieure à 1 €. Elle est utilisée pour financer la collecte des panneaux, ce qui signifie que votre contribution indirecte soutient le processus de recyclage de votre installation photovoltaïque.

Jade Sebastien

Jade Sebastien

Jade Sebastien est une spécialiste accomplie dans le domaine de l'énergie photovoltaïque. Animée par un intérêt profond pour les énergies renouvelables, elle détient une expertise incontestable en matière de systèmes de chauffage respectueux de l'environnement.

Mis à jour le 14/02/2024