Au début de la popularisation des panneaux solaires, les particuliers étaient réticents à leur installation à cause de plusieurs idées reçues. Celles qui concernent la rentabilité, la durée de vie ou encore le coût énergétique de leur fabrication ont été écartées dans nos articles précédents. Nous allons ici nous intéresser à la question du recyclage des panneaux solaires dont certains sceptiques ne se refusent pas de démentir les nombreuses possibilités. Ce sujet a longtemps fait débat et retenu, à tort, de nombreux particuliers à passer à la production d’électricité avec l’énergie solaire. Aujourd’hui, nous vous proposons de démystifier le procédé de recyclage et de valorisation des modules photovoltaïques avec un article complet.

Les panneaux solaires sont-ils recyclables ?

Avant de découvrir les étapes qui sont liées à la fin de vie des panneaux solaires, il est important de répondre à cette question que certains de nos lecteurs doivent se poser. Les panneaux solaires sont-ils recyclables ? Et bien oui. Contrairement à ce que certains voudraient faire croire, 85 à 95 % des matériaux impliqués dans la composition d’un panneau solaire peuvent être recyclés. Dans le détail, les parties qui peuvent être réutilisées et valorisées sont :

  • Le verre qui compose 75 % du panneau
  • Le cadre en aluminium
  • Le film transparent en polymère
  • Les métaux conducteurs en argent ou en cuivre
  • Les cellules en silicium
  • Le boîtier de jonction, les câbles et les circuits imprimés

Au final, il n’y a que la connectique qui n’est pas encore en mesure d’être recyclée.

Recyclage des panneaux solaires, comment ça marche ?

Comment sont recyclés les panneaux solaires ? C’est une question que tous ceux dont la conscience écologique est éveillée et souhaitant s’équiper de panneaux solaires se posent. La première étape du processus concerne le cadre en aluminium. Il s’agit de l’un des métaux les plus rentables du marché puisqu’à l’heure actuelle, c’est un des matériaux les plus recyclés. Le boîtier électrique et les câbles quant à eux orientés vers la ligne de traitement des déchets électriques et électroniques. C’est le cuivre qu’ils renferment qui sera le mieux valorisé. Le laminé photovoltaïque et le verre sont également recyclés. Pour que le processus soit efficace, le démantèlement et la séparation de tous les éléments en les préservant au maximum sont des étapes primordiales.

Panneaux solaires tout se recycle

Recyclage des panneaux solaires en France

C’est une directive européenne relative aux déchets d’équipements électriques et électroniques (DEEE) qui encadre le recyclage des panneaux solaires en France : 2002/96/CE. C’est l’organisme et association professionnelle PV Cycle qui est en charge de cette mission. Fondé en 2007, l’organisme à but non lucratif doit gérer la collecte et le traitement des panneaux solaires photovoltaïques usagés. Il dispose des certifications qualité ISO 9001 et ISO 14 001. Le fonctionnement et le financement de PV Cycle sont basés sur le prélèvement d’une écotaxe sur la totalité des échelons de valeur. Ce qui n’implique pas de coût supplémentaire pour le propriétaire de panneaux solaires qui fait recycler son installation lorsqu’elle arrive en fin de vie.

Avec pas moins d’une centaine de points de collecte en France, PV Cycle emploie également les services de Véolia pour gérer la forte quantité de déchets de panneaux solaires prévue pour les 10 ans qui arrivent. En tenant compte du volume du parc photovoltaïque de l’hexagone, de son âge et de la durée de vie des panneaux solaires vendus au cours des 20 dernières années, la quantité totale de déchets est passible d’atteindre les 60 000 tonnes.

La France a également pour objectif de franchir le cap des 32 % pour la part des énergies renouvelables avant 2030, ce qui implique l’installation de nombreux panneaux solaires. Le recyclage est donc un élément essentiel dans la transition énergétique.

Recyclage spécifique en fonction du type de panneau

Afin de valoriser au mieux les panneaux solaires, il est important de dissocier les différents types de cellules. Une usine spécifique va prendre en charge le traitement des cellules photovoltaïques en silicium cristallin (soit 90% des panneaux vendus) et de silicium amorphe, employées dans la fabrication des panneaux les plus récents à couches minces.

Véolia a ainsi fait appel à l’entreprise La Mia Energia, venue tout droit d’Italie, qui a créé une machine permettant de couper le panneau et d’isoler les différents matériaux. Elle permet donc de séparer :

  • Le verre
  • L’aluminium
  • Le plastique
  • Le cuivre
  • Le silicium

Pas moins de 92 % de la composition du panneau sont alors transformés en matières premières recyclées et 3% du plastique en combustible solide de récupération. Il ne reste que 5 % du panneau qui ne peuvent malheureusement pas encore être valorisés et qui terminent leur vie à la poubelle.

Un secteur en progrès

La filière de valorisation des panneaux solaires en fin de vie en France est en progrès constants. L’entreprise Véolia désire se positionner comme leader sur le marché. Avec un pic de besoin de recyclage prévu dans les 10 années à venir, l’entreprise se mobilise pour optimiser encore davantage les performances de leur technique. C’est donc dans une optique d’amélioration du rendement de la valorisation que la dynamique s’est installée.

Si vous vous demandiez dans quels secteurs sont utilisés les panneaux solaires recyclés, sachez que la majorité des composants permet l’élaboration de nouvelles cellules solaires.

Comment faire recycler mes panneaux solaires ?

Vous disposez de panneaux solaires qui arrivent en fin de vie ? Il est crucial de faire recycler vos cellules. La bonne nouvelle, c’est que PV Cycle les collecte sans frais. Selon que vous ayez plus ou moins de 40 panneaux, il faudra les apporter sur un point précis ou bien ils seront directement récupérés chez vous.

Recyclage des panneaux solaires : mot de la fin

Vous étiez sceptique quant à l’efficacité du recyclage des panneaux solaires ? Nous espérons vous avoir convaincu avec toutes ces informations. Si vous n’osiez pas franchir le pas et installer votre moyen de production d’électricité photovoltaïque à cause des prétendues impossibilités de recyclage, vous n’avez plus d’excuse.

Vous recherchez des informations complémentaires sur les différentes installations de panneaux solaires photovoltaïques ? Découvrez nos guides pratiques :